Iz Australijske fondacije za koale (Australian Koala Foundation / AKF) je saopšteno se koale već danas mogu smatrati „funkcionalno izumrlim“. Na kontinentu je ostalo ne više od 80.000 koala, ali jednom kada populacija životinja padne ispod tzv. kritične tačke, to znači da ih nema dovoljno da bi se održale i u sledećoj generaciji. 😢 Šta mislite ko je kriv za to? Naravno – čovek, ko drugi.

U prošlosti su koale masovno ubijane zbog krzna. Procenjuje se da je samo između 1919. do 1924.godine ubijeno preko 8 miliona koala, kako je izjavila Deborah Tabart, direktorka AKF. Pored bolesti, ekstremnih vremenskih uslova i klimatskih promena, tužnoj vesti o funkcionalnom izumiranju koala doprinela je i seča šuma i menjanje njihovog prirodnog staništa. Mnoge šume u kojima su živele su uništene, pa ne čudi što je njihova populacija danas toliko mala da nije u stanju da igra svoju ulogu u ekosistemu.

Koala živi visoko u krošnjama eukaliptusovog drveća i hrane se njegovim lišćem. Koale su stare najmanje 30 miliona godina, a danas, pored svega navedenog, nestaju i zbog gubljenja životnog prostora usled čestih požara, kao i širenja ljudskih naselja i gradnje ulica unutar područja koja nastanuju. Zato su tužni prizori mrtvih koala na ulici, nažalost, vrlo česti u Australiji.

Tabart je takođe izjavila da je javnosti u Australiji na strani koala i da želi da se vlada uključi aktivno u obezbeđenje njihovog staništa i osiguranja njihove budućnosti. Veliki broj koala, iako zaštićene Zakonom, zapravo čak 80% preostalih jedinki – živi na području privatnog vlasništva, uz veoma malu zaštitu. S druge strane, u 41 od 128 poznatih staništa koala više nema nijedne jedinke ove vrste.

Prema AFK, Australijskoj vladi je još 2012.godine predloženo neophodno osnivanje Nacionalnog plana za oporavak (National Recovery Plan), ali je taj zahtev još uvek zanemaren. Direktorka Debora Tabart je pozvala je australijskog premijera da učini nešto za spas ovih životinja.

„Pozivam novog premijera da donese Zakon za zaštitu koala (Koala Protection Act/KPA), koji je već napisan i spreman od 2016. godine. Sudbina koala sada je u njegovim rukama“.

Ako ste negde pročitali da je veći broj primeraka koala ostao u divljini, onda ste iznenađeni kao i mi ovim drastično nižim brojem od većine dosadašnjih naučnih procena. Nadamo se da će Australijska vlada reagovati na apele i usvojiti predložen Zakon, kako bi ovi preslatki koala medvedići, kako ih često zovu, uspeli da se izbore za opstanak. Do trenutka nastanka ovog teksta, Zakon nije bio usvojen.

Jelena Rvović Jelić